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La faune en Italie: la tortue marginale

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Classification et distribution systématiques

Classe: Reptiles
Commande: Testudines
sous-ordres: Cryptodira
Famille: Testudinidae
Gentil: Testudo
Espèce: T. marginata
Sinomino: Chersus marginata

C'est une espèce originaire du sud de l'Europe (Grèce), introduite en Italie par les Etrusques et en Sardaigne par les Romains. Il vit principalement dans des environnements typiques du maquis méditerranéen. C'est une espèce en voie de disparition, sa capture est interdite. La vente de spécimens nés en captivité est réglementée, car l'espèce est inscrite à la Convention de Washington (CITES, Annexe II) et à l'annexe A des règlements CE 338/97 et 1332/2005.

Caractères distinctifs

La carapace apparaît de couleur brune avec des dessins étendus et caractéristiques noirs ou brun foncé. La couleur s'assombrit avec l'âge jusqu'à ce qu'elle ne laisse que de petites traces de lumière. La plaque est jaune avec de petites zones brunes, la plaque s'assombrit également avec l'âge. La peau est brunâtre-jaunâtre. Un spécimen adulte peut même atteindre 45 cm de longueur.
La carapace du testudo marginata est caractérisée par un allongement des écailles arrière qui fait ressembler le bord extrême de l'armure à une jupe. Chez le mâle, la jupe est beaucoup plus développée que chez la femelle

La biologie

L'alimentation est majoritairement végétarienne, mais ils peuvent également ingérer des mollusques avec leurs escargots qui apportent le calcium nécessaire à l'armure.
La maturité sexuelle des tortues n'est pas strictement liée à l'âge, mais elle est atteinte lorsque la plaque atteint une certaine taille.
Le dimorphisme sexuel chez l'adulte est très marqué: le mâle a une plaque concave pour faciliter l'acte d'accouplement, la femelle a une plaque plate. La queue de la femelle est courte et trapue, tandis que celle du mâle est plus longue.
La femelle pond ses œufs dans un nid creusé dans le sol et ils éclosent au bout de deux à trois mois environ. Le sexe de l'enfant à naître est lié à la température d'incubation: principalement des femelles naissent si la température est comprise entre 32 et 33 ° C, plus de mâles naissent à une température plus basse (29-30 ° C). Si la température est comprise dans la plage de température intermédiaire (31 ° C), environ la moitié des mâles et la moitié des femelles naissent.
En hiver, lorsque la température descend en dessous d'un certain seuil, comme toutes les tortues, même le testudo marginal se prépare à hiberner pour se réveiller début mars lorsque le temps redevient doux.
Ce sont des animaux à très longue durée de vie, atteignant facilement 80 ans et certains spécimens encore vivants dépassent le siècle.

Testudo albine: effet du fondateur

La population sarde de testudo marginata montre une fréquence de spécimens d'albinos supérieure à la moyenne continentale. C'est parce que le premier testudo marginal introduit sur l'île même à l'époque des anciens Romains a trouvé un habitat idéal pour la procréation. Les premiers spécimens étaient porteurs du gène de l'albinisme (récessif) et ils se sont reproduits, souvent en consanguinité (étant isolés de la mer), en préservant et en transmettant ce gène aux nouvelles générations (effet fondateur).
Les testudos albinos ont l'avantage d'être plus mimétiques dans les broussailles sèches et dans les zones arides de l'île, afin de se cacher plus efficacement des yeux des prédateurs.

Tortue Marginata - Grèce (photo www.euroherp.com)

Tortue Marginata - Sardaigne (photo www.euroherp.com)

organisée par Ivana Stella


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